¿Qué diferencia hay entre el sobrepeso y la obesidad?

Los problemas asociados al exceso de peso son muy diferentes. No es lo mismo riesgo para la salud que se presenta ante un exceso de peso asociado a masa muscular que el riesgo de desarrollar problemas de salud que implica tener un exceso de peso asociado a un aumento de grasa corporal. Por esto es importante conocer la diferencia entre obesidad y sobrepeso.

Poder diagnosticar de forma adecuada y temprana la obesidad ayuda a evitar el desarrollo de condiciones de salud asociadas a un exceso de grasa, las cuales en su mayoría tienen un alto índice de morbimortalidad.

El sobrepeso es un exceso de peso en relación a la altura. Mientras que la obesidad es un exceso de peso a expensas de un exceso de grasa.

Esto significa que una persona puede tener un aumento de peso porque es voluptuoso o porque tiene una enfermedad que le hace retener líquidos.

En cambio, la persona con obesidad siempre tiene exceso de peso y acumulación anormal o excesiva de grasa.

Según la OMS, la obesidad en la población adulta puede definirse como un índice de masa corporal de 30 o más. Mientras que un índice de masa corporal igual o mayor a 25 es siempre sinónimo de sobrepeso.

El IMC es la relación altura peso al cuadrado. En adultos, este indicador se utiliza junto con la historia clínica y el examen físico para diagnosticar la obesidad. 

En el caso de los niños, la obesidad en niños se diagnostica de la siguiente manera:

 Niños menores de 5 añosNiños entre 5 y 19 años
SobrepesoP/T > 2 DSIMC/ edad > 1 DS
ObesidadP/T> 3 DSIMC/ edad > 2 DS

Donde: P/T: relación entre peso y talla.

DS: desviación estándar con respecto a la mediana de referencia de crecimiento de la OMS.

Aquí te explicamos qué es la diferencia entre obesidad y sobrepeso:

Datos sobre el sobrepeso y la obesidad

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De acuerdo a las estadísticas, las mujeres con mayor nivel de educación tienen menos probabilidades de tener sobrepeso. Además, en la Unión Europea, más del 50% de la población presenta sobrepeso.

Además, el grupo de 65 años para arriba es el grupo con mayor prevalencia de sobrepeso.


¿Cuáles son las causas de la obesidad y el sobrepeso?

Según KidsHealth, la comida procesada, rica en calorías, grasas y azúcares; junto con el mayor tamaño de las porciones y el menor tiempo disponible para cocinar son factores que predisponen a que un niño se vuelva gordo.

Sin embargo, la falta de actividad física regular y la genética también son factores que contribuyen a la acumulación excesiva de grasa.


¿Cuáles son las consecuencias para la salud de la obesidad y el sobrepeso?

Los riesgos para la salud de la obesidad están asociados con alteraciones en el metabolismo y la microbiota intestinal.

Según los CDC, existen ciertas condiciones médicas que son más factibles de desarrollarse si se tiene sobrepeso u obesidad.  

  • Diabetes tipo 2
  • Colesterol LDL alto, colesterol HDL bajo y triglicéridos altos
  • Cáncer
  • Problemas respiratorios (asma, ápnea obstructiva del sueño)
  • Problemas osteoarticulares (artritis, artrosis)
  • Problemas de la vesícula (colecistitis o inflamación, cálculos biliares)
  • Enfermedades mentales como depresión, ansiedad, que provocan una baja calidad de vida.
  • Inflamación crónica de bajo grado que lleva a problemas inmunes y mayor probabilidad de coagulación en la sangre
  • Alteraciones en la microbiota intestinal, lo cual es perjudicial para la salud en general. Este punto aún se encuentra en estudio.

La doble carga de la malnutrición

Actualmente estamos vivenciando un doble problema nutricional en las personas, principalmente en quienes viven en países subdesarrollados.

El alto consumo de alimentos procesados, desprovistos de nutrientes esenciales y cargados de químicos, están llevando al desarrollo de sobrepeso y obesidad, a la vez que se presenta una malnutrición por carencia de micronutrientes en la misma persona.

Esto hace que el control del peso y la mejora de la nutrición se vuelva un objetivo primordial.

Quienes sufren de obesidad, muchas veces manifiestan tener fatiga crónica, problemas para concentrarse, debilidad muscular, problemas oculares, etc; todo esto es consecuencia de la falta de vitaminas y minerales que se encuentran en alimentos frescos.


¿Cómo se pueden reducir la obesidad y el sobrepeso?

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Teniendo en cuenta que el sobrepeso y la obesidad se desarrollan en forma paulatina y como consecuencia de factores ambientales, que son los desencadenantes; es necesario adoptar medidas que permitan reducir el impacto de estos factores de riesgo.

Los cambios en el estilo de vida (alimentación, actividad física y soporte psicosocial) son fundamentales para lograr cambios a largo plazo.

Además, el acceso a educación nutricional y a la posibilidad de comprar alimentos saludables es esencial para que las personas de menores recursos puedan lograr la pérdida de peso.


Referencias:

  1. https://www.verywellhealth.com/the-difference-between-being-overweight-and-being-obese-2509582
  2. https://www.who.int/news-room/fact-sheets/detail/obesity-and-overweight
  3. https://www.cdc.gov/healthyweight/assessing/bmi/adult_bmi/index.html
  4. https://ec.europa.eu/eurostat/statistics-explained/index.php?title=Overweight_and_obesity_-_BMI_statistics
  5. https://kidshealth.org/en/parents/overweight-obesity.html
  6. https://www.cdc.gov/healthyweight/effects/index.html 
  7. https://www.flushinghospital.org/newsletter/the-difference-between-being-overweight-and-obese/

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