¿Es la obesidad hereditaria o adquirida?

La cuestión definitiva sobre si la obesidad es hereditaria o adquirida constituye un enigma sobre una enfermedad, que es extremadamente compleja en todos los sentidos, y es común realizar explicaciones sencillas a problemas complejos como este. Por un lado, están los problemas de herencia genética mientras que, por el otro lado, se aboga a un rol estrictamente ligado a factores ambientales.

¿Cuál es el verdadero?

Aquí te explicamos qué si la obesidad hereditaria o no:

¿Los genes tienen un papel en la obesidad?

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La respuesta en pocas palabras es: sí. Sin embargo, no necesariamente son la razón principal por la que la obesidad se desarrolla.

Actualmente, se sabe que alrededor de 2 mil millones de personas sufren de sobrepeso (Índice de Masa Corporal >25 kg/m2), en el mundo, mientras que otros 671 millones de individuos sufren de obesidad (Índice de Masa Corporal >30 kg/m2). Estas cifras son severamente alarmantes.

La influencia que la genética podría tener es variable y podría estar entre un 40-70 % de porcentaje causal de la obesidad.

Estas son cifras importantes, sin embargo, son manipulables.


¿Cómo podrían los genes influir en la obesidad?

La predisposición a la obesidad juega un papel relevante en función de su origen genético.

Existen dos tipos de genes o de grandes categorías de fenómenos genéticos, a los que se explica la influencia genética de la obesidad:

  • Enfermedades monogénicas

En este tipo de enfermedades genéticas, ocurre una alteración en solo un gen del DNA de una persona y se relacionan a los problemas que son mas extraños: mutaciones genéticas del receptor de leptina, leptina, deficiencia congénita de leptina, etc.

  • Enfermedades poligénicas

Este tipo de enfermedades involucra la alteración de varios genes, como ejemplo la proteína asociada a la obesidad y masa grasa (FTO, por sus siglas en inglés).

Las de tipo monogénicas son extremadamente raras y tienen un impacto bastante directo y elucidado sobre la obesidad: la deficiencia congénita de leptina es un problema de salud que se corrige de manera más o menos sencilla con la inclusión de leptina administrada por medio de una inyección de esta hormona. Algunas de estas mutaciones pertenecen al espectro de tipos de obesidad sindrómica, como ocurre en el caso del síndrome de Prader-Willi.

Las de tipo poligénicas, como aquella asociada a la FTO, pueden estar involucrados hasta un 40 % como contribuyentes de la obesidad. La alteración FTO, puede influir en la ingesta de alimentos y también en el gasto energético de las personas.


¿Puede ayudar la genómica de salud pública?

Las intervenciones que puede realizar la genómica sobre la salud pública, van orientadas hasta este momento a aspectos de la modulación de hábitos alimenticios.

Estas intervenciones enfatizan la necesidad de promover la actividad física y la disponibilidad amplia de alimentos saldables, tales como las frutas y las verduras.

Alteraciones genéticas como la que ocurre en la FTO, pueden ser contrarrestadas hasta en un 30 % si usted realiza actividad física de manera constante.


¿Qué pasa con la historia familiar y la obesidad?

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La historia familiar puede ser de gran ayuda para calcular el riesgo de una persona de padecer ciertos tipos de gordura.

El tener padres obesos, aumenta la probabilidad de un individuo de tener obesidad. Sin embargo, y como se menciono anteriormente, la obesidad es una enfermedad de carácter multifactorial, por lo que tanto la genética como el ambiente juegan un papel importante en el desarrollo de la misma.

El que usted se percate y observe su historia familiar en busca de algún miembro que pudiese tener obesidad y/o sobrepeso, puede ser una pauta adecuada para que usted tome las precauciones necesarias para evitar el sobrepeso y/o la obesidad.

La influencia del ambiente es de carácter muy importante, por lo que cultivar hábitos alimenticios, y actividad física constante, es de suma importancia para contrarrestar y/o prevenir la obesidad a pesar de la influencia genética que una persona puede tener.

Conclusión

La obesidad es una enfermedad de carácter multifactorial, que es causada tanto por factores genéticos como ambientales. A no ser que se trate de enfermedades genéticas monogénicas, la predisposición genética se puede modular mediante el consumo de alimentos saludables y la incorporación diaria de actividad física.

Se han hecho grandes avances en el campo de la genómica en la obesidad, sin embargo, aun hace falta elucidar que intervenciones dietéticas, ligadas a la genética específica de cada persona, pueden ser eficaces para el tratamiento o prevención de la obesidad.


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