La leptina y la grelina

De todas las posibles complejidades que se relacionan con la perdida de peso, el ambiente hormonal es una de las variables más importantes a considerar. Regular el apetito, se realiza mediante la acción de dos hormonas: la leptina y la grelina. De no considerar la importancia de estas hormonas sobre la pérdida de peso, probablemente será casi imposible lograr la pérdida de peso.

Entonces,

¿Cómo regular las hormonas?

¿Cómo agudizar la sensación de saciedad?

¿Cuál es la relación entre las hormonas y ansiedad?

Leptina y grelina

Aquí te explicamos qué es la leptina y la grenila:

¿Qué son la leptina y la grelina?

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Tanto la leptina como la grelina, son hormonas. Esto quiere decir que su función consiste en llegar a un órgano blanco sobre el cual cada una ejerce una acción o petición diferente.

Para el caso de la leptina, esta hormona tiene como cometido llegar al hipotálamo (entre otras zonas del organismo y del cerebro), para disminuir las ganas de comer. Es decir, esta hormona aumenta la sensación de saciedad (1,3–5,9–16). Esta hormona se produce por el tejido adiposo, es decir la grasa corporal, y se ha comprobado que, a mayor cantidad de tejido adiposo, mayores serán los niveles de leptina en la sangre.

Por otro lado, la grelina es conocida también como la hormona del hambre, y su función consiste en aumentar el apetito. La secreción de grelina se lleva a cabo mediante las células que se encuentran en el estómago y otras secciones del aparato digestivo (pero en mucho menor medida).

Cuando se encuentra con bajos niveles de energía, es común que el estomago comience a secretar grelina y como resultado, la grelina alta aumenta la sensación de hambre.

Ambas hormonas ejercen su función a través del sistema nervioso central; en otras palabras, su órgano blanco es el cerebro.

A continuación, se presenta dos tablas, en las cuales se muestran los efectos que las diferentes variables ejercen sobre la leptina, y la grelina.

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Leptina y grelina en el peso corporal

Los efectos de la leptina y la grelina sobre el índice de masa corporal son prácticamente los contrarios, sin embargo, son hormonas que no se pueden ignorar.

Si no se toman en cuenta como controlar las hormonas, la conducta alimentaria es prácticamente imposible de cambiar. Ambas hormonas, desde un punto de vista evolutivo, son secretadas con el fin de impedir que el organismo se quede sin fuente de energía de manera continua.


Restricción hipotalámica por leptina

Existe un fenómeno llamado resistencia a la leptina, la cual es una condición metabólica en la que el hipotálamo, el cual es el blanco de la leptina, deja de recibir de manera eficaz a esta hormona. En la obesidad, la secreción de hormona, como la leptina se encuentra severamente exacerbada. La razón de ser de esto es que el tejido adiposo, es el órgano que sintetiza la leptina, sin embargo, cuando los niveles de leptina aumentan demasiado, regular el hipotálamo deja de ser factible en cualquier manera.

Además de ser una hormona, la leptina es considerada también una adiponectina, esto quiere decir que tiene funciones relacionadas con la inmunidad, sobre la insulina (hormona encargada de la regulación en los niveles séricos de hidratos de carbono como es el caso de la glucosa), entre otras. Si los niveles de leptina son demasiado altos por mucho tiempo, se produce un fenómeno en el que la leptina daña a sus propios receptores (LEPR) en el hipotálamo, y finalmente impide que en un futuro se pueda unir. Asimismo, también satura el transporte selectivo de la misma hacia el cerebro, disminuyéndolo y, por tanto, recibiendo aún menores concentraciones de la misma.

De ocurrir esto, se entra en un círculo vicioso en el que el individuo con obesidad nunca se siente satisfecho y termina comiendo más de lo que realmente necesita, pues su hambre no es saciada casi nunca.


Acciones de la grelina

Los niveles de grelina aumentan cuando existen pocos depósitos o almacenes de energía en el organismo. Su blanco también es el cerebro y su función principal es aumentar el hambre. A pesar de que sujetos con obesidad, presentan concentraciones aumentadas de leptina (resistencia a la leptina), esto no sucede con la grelina.


Control hormonal del apetito y la grasa corporal

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Si bien la leptina y la grelina controlan el apetito mediante vías hormonales, la leptina también es capaz de modular la manera en la que el metabolismo funciona.

La leptina determina cuantas calorías gasta y por tanto esto tiene un efecto directo sobre la grasa corporal. Esta es una regulación metabólica en la que si usted esta en un estado de alto porcentaje de grasa corporal, y con resistencia a la leptina, su cerebro pensará que no existen depósitos suficientes de energía, por lo que disminuye la tasa metabólica, impidiendo que usted pierda peso mediante la restricción dietética o incluso a pesar de que usted realice ejercicio físico.


¿Por qué no es factible tomar suplementos de leptina de manera oral para tratar la obesidad?

La leptina, al ser una hormona y por tanto una proteína, no puede ser absorbida por el intestino delgado de ninguna manera. La razón es sencilla: el estómago se encargará de digerir la proteína en pequeños pedazos (aminoácidos), dejando como resultado solamente los fragmentos sin la actividad bioquímica usual de esta hormona.

La evidencia científica a la fecha, demuestra que la suplementación con leptina por vía oral, no ofrece ningún beneficio o cambio en la composición corporal.

Las estrategias que pueden funcionar para disminuir el grado de resistencia a la leptina van orientadas hacia el cambio de hábitos alimentarios, reducción en el consumo de hidratos de carbono simples, mínimo ocho horas de sueño diarias (que a su vez permite la secreción de la hormona del crecimiento), y mantener niveles bajos de estrés (mantiene también el cortisol bajo, asociado a aumento de peso).

La única manera en la que verdaderamente se podría suplementar/administrar leptina de manera externa, sería a través de una inyección.


¿Quién necesita un tratamiento con leptina inyectable?

Existen condiciones de salud que demandan la inyección de leptina, sin embargo, la obesidad no es una de ellas.

Existen defectos congénitos como la deficiencia congénita de leptina o el síndrome de lipodistrofia, que son condiciones/enfermedades que necesitan de la inyección de leptina, pues ambas sufren un grado de deficiencia en la producción de leptina, teniendo como efecto final (que no es deseable), el aumento del apetito de manera indefinida, así como un metabolismo muy lento.


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