Leptina ¿Qué es?

La leptina es una hormona que se encuentra en el cuerpo humano y es principalmente producida por el tejido adiposo (la grasa corporal), en el organismo humano. Al ser una hormona, interfiere en el sistema endocrino, que es encargado de regular muchas funciones importantes en el organismo humano.

La leptina, al ser producida de manera casi exclusiva por parte de la grasa corporal, es lógico pensar que tendría que verse implicada en la regulación del peso corporal.

Y aunque este sea el caso, también influye sobre otras funciones importantes.

Aquí te explicamos qué es la leptina:

¿Cuáles son las funciones de la leptina?

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Lógicamente en lo primero que pensaríamos es que la acción de la leptina podría intervenir en la pérdida de peso, y aunque este es el caso, las funciones de la leptina no son exclusivas para bajar de peso, sino que también influye sobre la homeostasis energética y la manera en la que se utiliza y se manipula el gasto energético corporal, y las funciones del sistema inmune. De tal manera, que podemos decir que es un filtro que decide si el metabolismo se comporta de una manera u otra.

También la leptina influye sobre el apetito que un individuo puede sentir en determinado momento.

La leptina es capaz de unirse al receptor de leptina (LEP-R), principalmente a nivel de sistema nervioso central. En el cerebro, la leptina se une a este receptor y esta presente en ciertas partes del cerebro, como lo son el núcleo lateromedial y arqueado. Pero sin entrar a detalles muy técnicos, podemos afirmar que la principal importancia en el cerebro, es mediante su unión al hipotálamo, en donde ejerce una función anorexigénica (es decir que suprime el apetito).

Estas funciones fueron muy reconocidas y recibieron muchísima atención cuando los científicos descubrieron toda la gama de funciones que la leptina tenia sobre el balance energético y el metabolismo humano, e incluso en muchos ámbitos se sabe que es una hormona que interviene como causa de la obesidad.

Sin embargo, aunque muchos científicos han intentado manipular y elucidar la mejor manera en la que se podría formular la administración de leptina con fines terapéuticos, sus funciones no son tan sencillas ni se ha tenido éxito mediante la administración de suplementos de leptina.


¿A mayor cantidad de grasa corporal, mayor es la secreción de leptina?

En resumen, sí. Dado que la leptina circulante es capaz, entre muchas otras vías metabólicas, de inhibir el apetito mediante la supresión del neuropéptido Y (molécula cuya función principal es aumentar el apetito), es correcto pensar que existe una controversia en torno a su relación con la obesidad. Y es que en realidad los sujetos obesos SI tienen niveles de leptina circulantes aumentados, y por tanto no lograría explicar porque es que, si inhibe el hambre, un individuo con obesidad tendría niveles séricos altos de leptina.

Así como el descubrimiento de la leptina fue revolucionario como idea o posible vía terapéutica para la obesidad, se descubrió que, aunque los sujetos obesos tenían mucho mayores concentraciones séricas de leptina que sujetos sin obesidad, su función hormonal se veía ampliamente comprometida. Es entonces, cuando, al igual que en la diabetes mellitus tipo II existe la resistencia a la insulina que es común de observar en la obesidad, la resistencia a la leptina ocurre también en sujetos con obesidad.

Verá, aunque a mayor cantidad de tejido adiposo, tenga más cantidad de leptina circulante en su sangre, las concentraciones altas de esta hormona se han hipotetizado en la literatura científica, que son capaces de dañar los receptores de leptina en el hipotálamo, lo cual a su vez genera que esa leptina NO se deseche y por tanto que no llegue la señal a nivel de sistema nervioso central, por lo que el apetito no se ve disminuido. Las concentraciones en sangre de ácidos grasos libres como consecuencia de la obesidad, también interfieren en la unión de la leptina a sus receptores en el cerebro.

A medida que el cerebro no recibe la señal de saciedad impartida por la leptina, el apetito no se reduce, sino que AUMENTA (sin importar que la hormona contraria a la leptina, la grelina se encuentre disminuida en el organismo de sujetos obesos), y esto a su vez produce un círculo vicioso que provoca que la persona continúe con la ingesta de alimentos excesiva, lo cual a la vez aumenta el peso corporal.

El organismo humano utiliza a la leptina como una hormona que señaliza que cantidad de energía almacenada se encuentra disponible, sin embargo, como cualquier molécula química o proceso bioquímico, mucho de una sustancia puede dañar o tener un impacto negativo en algún punto.


¿Bajar de peso ayuda a revertir la resistencia a la leptina?

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Sí. Sin embargo, la pérdida de peso disminuye las concentraciones de leptina como efecto secundario de adelgazar. Al momento de establecer un régimen alimentario para el control de peso, el organismo humano entiende que está habiendo un posible desabastecimiento de nutrientes y energía; como su principal emisor sobre la cantidad de energía almacenada (el tejido graso), se encuentra disminuido, también se ve disminuida en su totalidad los niveles en sangre de leptina.

Dietas excesivamente restrictivas tienen como consecuencia la disminución en los niveles de leptina en la sangre, disminuye la cantidad de músculo esquelético, aumentan los niveles de grelina y del apetito y finalmente disminuye el gasto energético como mecanismo de protección contra una posible inanición o hambruna.


En conclusión

Son dos escenarios muy diferentes y a la vez parecidos, los que se observan en el exceso de peso y la pérdida de peso sobre los niveles de leptina.

Mientras que los sujetos obesos tienen una concentración elevada de leptina en la sangre, esta leptina no es funcional y no emite la señal de saciedad que normalmente debería de ocurrir en el cerebro, finalmente aumentando el apetito.

Por otro lado, la pérdida de masa grasa, disminuye las concentraciones de leptina como mecanismo de compensación, lo cual también aumenta el apetito.

Ningún extremo es adecuado para mantener un ámbito hormonal adecuado. Sin embargo, la pérdida de peso constante, pausada y supervisada (NO EXCESIVA Y EXACERBADA A CORTO PLAZO), puede ser una estrategia eficaz para disminuir la resistencia a la leptina y lograr tener un ambiente metabólico más saludable.


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